¿Es posible fabricar ladrillos ligeros reciclando colillas de cigarrillos?

¿Es posible fabricar ladrillos ligeros reciclando colillas de cigarrillos?

Estudiantes de la Escuela de Ingeniería de la Universidad RMIT publicaron recientemente un estudio que experimenta con una nueva forma de gestión y reciclaje de residuos. Como señalan en su investigación, las colillas de cigarrillos son el elemento de desecho individual más descartado en el mundo, con un estimado de 5.7 billones consumidas en todo el planeta en 2016. Sin embargo, las colillas, en particular sus filtros de acetato de celulosa, pueden ser extremadamente nocivas para el medio ambiente debido a su escasa biodegradabilidad. El estudio RMIT se basa en una investigación anterior de Mohajerani et. al (2016), que experimentó con la adición de colillas de cigarrillos desechadas en ladrillos de arcilla para su uso arquitectónico. En su investigación, los estudiantes de RMIT encontraron que esta medida reduciría el consumo energético del proceso de producción de ladrillos y que disminuiría su conductividad térmica, pero que otros problemas, incluida la contaminación bacteriana, deberían abordarse antes de una implementación exitosa. A continuación, exploramos esta investigación con más detalle, investigando su relevancia para la industria de la arquitectura e imaginando posibles aplicaciones futuras.

Bricks Berlin Schoeneberg / GRAFT. Image © Bttr GmbH
Bricks Berlin Schoeneberg / GRAFT. Image © Bttr GmbH

Las colillas de cigarrillos se pueden agregar a los ladrillos mediante tres métodos generales:

  • Utilizando colillas enteras.
  • Triturándolas previamente.
  • Añadiendo arcilla premezclada con una cantidad concentrada de colillas ya incorporadas.

Cada método presenta sus propias ventajas y desventajas. Una vez que se agregan las colillas y comienza el procedimiento de cocción, la adición de las colillas de cigarrillos disminuye la cantidad de energía necesaria para el encendido exitoso de los ladrillos, debido a su alto poder calorífico. Debido a esto, Mohajerani et al. encontró que si el 2.5% de los ladrillos producidos anualmente en todo el mundo estuvieran compuestos solo en un 1% por colillas de cigarrillos, entonces el consumo energético podría disminuir en 20 mil millones de MJ, o la cantidad de energía utilizada por un millón de hogares cada año en Victoria, Australia. Con esta nueva forma de reciclaje implementada, la industria de la fabricación de ladrillos, y la industria de la arquitectura en gran medida, podrían beneficiarse significativamente de la reducción del impacto ambiental.

Apple Farm Nooitgedacht House / HILBERINKBOSCH Architecten. Image © Inga Powilleit
Apple Farm Nooitgedacht House / HILBERINKBOSCH Architecten. Image © Inga Powilleit

El efecto de este cambio sobre las propiedades de los propios ladrillos varía. En particular, los autores del estudio encontraron que cuanto mayor es el contenido de colillas de cigarrillos, menor es la resistencia a la compresión del ladrillo, lo que podría afectar negativamente la eficacia estructural del material. Otro efecto descubierto fue que la correspondiente reducción de densidad aumentó la absorción de agua fría y disminuyó la conductividad térmica de los ladrillos; este último efecto se evaluó positivamente debido a la implicación de un mayor ahorro de energía si se utiliza en estructuras arquitectónicas.

Sin embargo, una preocupación recurrente es el problema de la contaminación bacteriana en las colillas de los cigarrillos, por parte de las personas o del medio ambiente. Por lo tanto, los ladrillos que incorporan colillas de cigarrillos podrían considerarse peligrosos para la salud de los usuarios; de manera similar, se encontró que el compuesto orgánico volátil emitido por las colillas de cigarrillos causaba un olor desagradable. Para remediar el primero, los autores sugirieron procedimientos de esterilización que incluían el uso de naftaleno, ozono, peróxido de hidrógeno, luz ultravioleta o tratamiento con calor húmedo y seco. El estudio explica en detalle los efectos y las desventajas de cada método, así como las consideraciones esenciales para garantizar la seguridad. El uso de ozono, por ejemplo, se describió como más apropiado cuando se considera la necesidad de controlar el contenido de humedad en los ladrillos, y como el más adecuado para su limpieza a gran escala. Con respecto al tema del olor, los autores mencionaron la luz ultravioleta como una solución, pero también reconocieron que se necesitaba más investigación en este tema

Kauchuk Residential Towers / Meganom. Image © Ilya Ivanov
Kauchuk Residential Towers / Meganom. Image © Ilya Ivanov

En conclusión, el estudio describe en detalle los posibles métodos de incorporar colillas de cigarrillos recicladas en ladrillos arquitectónicos con efectos variables, a menudo ventajosos. También es meticuloso en sus descripciones de precauciones, procedimientos y efectos estructurales y ambientales. Si bien esta estrategia en particular requiere más investigación antes de que se generalice, los autores insinúan otro prerrequisito necesario para una implementación exitosa: para la recolección de material reciclable, los gobiernos deben abordar primero el problema de la recolección de basura, instalando receptáculos de colillas de cigarrillos en lugares convenientes y educando con éxito a sus poblaciones para que se comprometan con su uso. Si bien la construcción de ladrillos utilizando los métodos descritos en este estudio tiene un enorme potencial, los cambios estructurales en la manera en que las ciudades abordan el tema de la basura y el reciclaje deben ser lo primero.

* Los ejemplos presentados en las imágenes son solo representativos del uso del ladrillo, pero no necesariamente utilizan esta tecnología experimental.

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Sobre este autor/a
Cita: Cao, Lilly. "¿Es posible fabricar ladrillos ligeros reciclando colillas de cigarrillos?" [Is It Possible To Create Lightweight Bricks By Recycling Cigarette Butts?] 07 feb 2021. ArchDaily Colombia. (Trad. Franco, José Tomás) Accedido el . <https://www.archdaily.co/co/956305/es-posible-fabricar-ladrillos-ligeros-reciclando-colillas-de-cigarrillos> ISSN 0719-8914

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