Migración climática: quedarse, luchar o huir

Migración climática: quedarse, luchar o huir

Este artículo se publicó originalmente en Common Edge como "Considerando la migración climática".

Durante la semana pasada, he visto al menos dos grandes artículos de la prensa sobre migración climática, y a medida que más personas parecen estar proyectando su próximo lugar de mudanza, entre Dakota del Norte y cualquier otro lugar con la palabra "norte". A menudo, en un aplanamiento simplificado y de un solo tema de la gama completa de cambios que ocurren a nuestro alrededor.

Durante los últimos dos años, he estado en el lugar afortunado (o equivocado) en el que pude concentrarme ampliamente en tratar de comprender patrones y trayectorias sociales más amplios: cambio climático, educación, finanzas y capitalismo. Pasé por una extraña burbuja de riqueza y me permití reflexionar sobre cuál era el trabajo más gratificante y significativo que podía estar haciendo fuera de las consideraciones cotidianas. Pude continuar mi investigación por el mero hecho de investigar. Y tenía un equipo de personas que querían buscar una estructura alternativa de vida y trabajo, donde mi rol era averiguar la logística: el dónde, el cómo, el plan de negocios, la dinámica interpersonal.

Las conclusiones resultantes con respecto al dónde, que se enumeran a continuación, llegaron después de una interminable rayuela a través de artículos, foros, mapas de proyección y documentos técnicos. Además, fueron informados por numerosas conversaciones largas con colegas, un futurista planetario, periodistas climáticos e investigadores de ciencias climáticas. Y, finalmente, unidos por un aglomerante de instinto, experiencia pasada y conjeturas.

Línea de tiempo: ¿Cuánto tiempo tenemos realmente?

La primera pregunta que intenté responder fue: ¿Cuál es la línea de tiempo? ¿Qué tan frenética es la respuesta requerida? Poco después de que el artículo de 2018 de Jem Bendell ganara terreno, seguí estudiando tantos artículos de proyección científica como pude. Quería extraer los rangos de tiempo probables. Al crecer en el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos y después de haber trabajado en una organización ambiental sin fines de lucro, no era ajena a la conciencia general sobre el clima de causa y efecto. Comprendí la dirección en la que nos dirigíamos. Lo que todavía estaba subestimando era la fuerza total de la velocidad y el impulso que estaba adquiriendo. (El futurista planetario Alex Steffen es un maravilloso defensor de esto, acuñando la frase "predatory delay", aunque realmente era hora de mirar los gráficos y los números que hicieron que me diera cuenta).

Existe una tendencia biológica natural a pensar que si las cosas están bien hoy, si las cosas estaban más o menos bien ayer, ¿cuánto peor podrían ser mañana? Tenemos un sesgo de constancia incorporado, que nos ha ayudado durante muchos siglos. Pero en una era en la que todo se está acelerando rápidamente, este sesgo de normalización desdibuja nuestra capacidad para ver o comprender lo que está sucediendo bajo la superficie. El cambio tiende a ocurrir lentamente al principio, luego todo de una vez. Y, a medida que nos acercamos a un punto de inflexión, nos acercamos al "todo de una vez" de la ecuación.

Para entender esto en el contexto ambiental, hay dos conceptos útiles:

Curvas exponenciales: esta conferencia del Dr. Albert Bartlett, impartida por primera vez en 1969, es un buen manual que ayuda a visualizar por qué “lentamente al principio, luego todo de una vez” es una situación latente.

Ciclos de retroalimentación: son cuando las salidas de un sistema complejo se enrutan de regreso como entradas, formando un loop. Con el clima, se refiere a la forma en que todo en este planeta está interconectado.

Lo que he notado al ponernos al día con las proyecciones de la ciencia climática anteriores que han demostrado estar en algún lugar entre precisas y subestimadas en lugar de exageraciones aterradoras. Mi hipótesis es que esas proyecciones factorizaron curvas exponenciales (son matemáticas) pero tal vez no involucraron la contabilidad de todos los ciclos de retroalimentación, ya que son numerosos y variados, pero también proyectan.

Entonces, para mi heurística personal, comencé a interpretar las proyecciones paulatinamente. Es probable que las cosas sucedan antes de lo esperado. Serán más extremas. Pero no necesariamente sucederán en todas partes ni para todos(as) a la vez. (Un buen recordatorio, cada día menos necesario, de que la catástrofe climática no es el futuro, sino que ya ha tenido lugar con varias fuerzas en diferentes regiones). Esto hace que los efectos personales que se sienten simultáneamente sean más y menos catastróficos de lo que supuse.

Al evaluar los recursos que tenía a mano, invertí en un cambio internacional y en algunas tierras de cultivo. Le dije a mi mamá, quien vive en Oregon, que revisara su seguro contra incendios, que considerara vender antes de que el mercado se colapsara y que se asegurara de que no hubiera arbustos junto a su casa. Les compartí a mis amigos algunas presentaciones sobre qué serie de eventos ocurren y qué ayuda cuando un estado colapsa.

Quedarse, luchar o huir: ¿Cuáles son las implicaciones morales de abandonar un lugar o convertirse en inmigrante?

¿Es la mejor respuesta quedarse siempre donde está? Si y no. Para algunos(as), los lazos con sus tierras ancestrales, cultura, familia, tradición y raíces superan todo. Para otros(as), si sus vidas han sido un proceso de migración desde la infancia, o de desplazamiento a lo largo de generaciones, el vínculo del hogar o la familia arraigada ya se ha roto irremediablemente. Para otros(as) que son perseguidos(as), amenazados(as) o donde el hogar ya carece de recursos o seguridad, permanecer arraigados(as) podría no ser una opción. Para otros(as) todavía  -y aquí ya estamos entrando en aguas fangosas-, su nacimiento, en un lugar, podría haber sido en sí mismo un acto de agresión, como el linaje colonial, donde hay otros(as) luchando por recuperar su tierra, donde, con la reacción en cadena de consecuencias no deseadas, la presencia misma crea una especie de daño. La moralidad, la seguridad y la supervivencia son turbias, ya que es donde podemos hacer el mayor bien. A veces, hacer el mayor bien es luchar; a veces está arrojando luz hacia un nuevo conjunto de posibilidades; a veces se sale del camino.

Para mí, en 2017, estaba viviendo en un país que no era mi hogar de nacimiento. Que por los lazos afectivos y los conocimientos que sean, nunca lo seleccioné conscientemente. Hablar un idioma que se sentía como un pedazo de malvavisco en mi boca. Y rodeada por una población que en su mayor parte había comprado el mito de  la meritocracia que era demasiado individualista. Y así, carecía de algunas de las interdependencias más profundas que anhelaba en mi vida, que pensé que probablemente todos necesitaríamos en un futuro más difícil.

Para mí, el hogar no era una ubicación que pudiera encontrar en un mapa. ¿Fue en San Petersburgo, donde viví hasta los ocho años? ¿Era nuestra dacha (casa de campo de estilo soviético con un huerto suplementario) donde recuerdo con cariño haber corrido? En la dacha éramos "uno con la tierra", pero también era tierra que se entregó como un probable acto de agresión y reasentamiento para alejar a la población local y los alemanes. ¿Fue parte de mis EEUU adoptivos (pero luego, de qué parte)? Quedarme donde había terminado no estaba obviamente haciendo más bien que mal. Y la oportunidad de estar abierta y consciente de lo que vendría después estaba sobre la mesa.

Elegir adónde ir: ¿Qué cosas hay que tener en cuenta al intentar proyectar el clima futuro en un área?

Quería mudarme a un lugar que se convirtiera en mi hogar, que fuera tierra, que fuera inversión. No tengo el tipo de recursos con los que pueda cometer un error, ignorarlo y luego empezar de nuevo en otra parte. Entonces, con eso, parte de la consideración para mí fue tratar de entender cómo se vería la región dentro de 10, 30, 50 años. Por supuesto, no es completamente predecible, pero hay algunas métricas iniciales con las que uno puede comenzar; se convierte en un proceso de eliminación: descarté las opciones obviamente peligrosas, y la tasa de éxito, por casualidad, dentro de las restantes termina siendo más probable.

La tierra

Primero, el cambio climático tiene que ver con nuestro entorno natural. Así que comencé enumerando y mapeando algunas de las mayores amenazas naturales.

Aumento del nivel del mar e inundaciones: evitando terrenos bajos, incluso los que no tienen litoral. Decir no a esas propiedades frente al mar en Florida, la gente todavía sigue construyendo y reconstruyendo. Hay mapas de proyección para prácticamente todos los lugares donde se espera la subida del nivel del mar. Algunas de las proyecciones globales más lejanas se vuelven bastante épicas.

Calor y humedad: Se llama calentamiento global, ¿verdad? Para evitar un calor insuperable, querrán evitar los lugares que ya están casi demasiado calientes; eviten lugares demasiado cerca del ecuador. La temperatura de bulbo húmedo se convierte en una métrica clave: la combinación de calor y humedad, y el umbral en el que ya no se produce el enfriamiento basado en la evaporación. (Lo que todos sus amigos(as) del desierto han estado diciendo cuando hacen referencia a que es un calor seco, por lo que se siente diferente). Igual que antes, hay artículos, mapas y proyecciones de décadas que están disponibles.

Ecosistemas en proceso de cambio: Este requiere más lectura entre líneas. Básicamente, no hay ningún lugar que sea estable; en todas partes va a cambiar de manera bastante dramática. Sin embargo, con prudencia, el mayor aumento de temperatura se está produciendo hacia los polos. Ahí es también donde he notado los incendios forestales más descontrolados (con la menor cantidad de recursos para combatirlos), casas que se deslizan hacia el mar, una rápida rehabituación de los animales y, aunque no es probable que viva de acuerdo con ellos, emisiones de burbujas de metano. Esto contrasta la idea asumida de huir del calentamiento global yendo a un lugar simplemente más frío o más al norte.

Desertificación: la sequía y la degradación de la tierra es otro peligro inminente. Es prudente mantenerse alejados(as) de los lugares que ya están en el límite y existen mapas para la desertificación. Si se está produciendo degradación de la tierra en la zona debido a malas prácticas agrícolas, se han realizado experimentos para empezar a cuidarla y revertir el proceso. Buscando agua, la mejor ruta es buscar bajo tierra. Los glaciares y los casquetes polares se están derritiendo demasiado rápido para que eso sea una fuente duradera, y la desalinización de los océanos sigue siendo demasiado cara y distante para depender de ella.

Incendios forestales: comencé a escribir esto a fines de 2018. Desde entonces, hemos visto las fotografías naranjas de Australia, las fotografías rojas de la costa oeste de EE. UU. Es probable que los incendios forestales cubran una gran cantidad de terreno, pero para mitigar el riesgo, puede observar qué tipo de plantas están creciendo (eucalipto malo, roble bueno), qué tan cerca entre sí, qué tan rápido se mueren o secan los árboles y qué tan rápido la tasa de incendios se ha multiplicado hasta ahora. Hay macro y micro tendencias. Es posible que no puedan evitar todos los riesgos posibles, así que elijan su veneno. Elegí una región con un ligero aumento de incendios forestales, apostando por una tasa de aumento relativamente lenta, un sistema existente para combatirlos y la capacidad de mitigar aún más los daños a través de prácticas arquitectónicas y acción comunitaria.

Huracanes: si viven en una región de ciclones / huracanes / tifones tropicales, ya sea en el sudeste de Asia o en el sudeste de EE. UU., Planifiquen teniendo en cuenta que la frecuencia y la gravedad continuará aumentando.

Enfermedades: Nuestra pandemia actual no fue del todo inesperada, ni tampoco estuvo desvinculada del cambio climático. Hay análisis que concluyen que a medida que nos adentramos en la naturaleza a un ritmo mayor, la tasa de nuevas pandemias aumentará. Las enfermedades tropicales transmitidas por insectos extenderán su alcance geográfico a medida que los insectos que las transportan migren a áreas que se han tornado tropicales. Las enfermedades transmitidas por garrapatas aumentarán en las regiones donde ya existen (esquina noreste de EE. UU., Suiza).

Y otros fenómenos meteorológicos extremos: parte del caos es que todo tiende a intensificarse y a volverse menos predecible. Los puntos anteriores son los que han acaparado los titulares y están distribuidos geográficamente. Pero los problemas regionales también están haciendo metástasis. Independientemente de lo que esté normalmente presente en la región o cerca, probablemente sea mejor mirar algunas predicciones sobre qué lo causa y cómo podría cambiar en el futuro.

Las políticas

Como nuestra experiencia de vivir en algún lugar está lejos de los días en que nos guiamos únicamente por el terreno, pasé a esbozar las realidades políticas de diferentes naciones. Esto es un poco más amorfo, pero aún así es bastante fácil de investigar y apostar.

Desigualdad: Tradicionalmente, los países o municipios con poca desigualdad tienden a traducirse en estabilidad, felicidad y buen vivir para sus habitantes (a Escandinavia le encanta hacer alarde de estas estadísticas con regularidad). La alta desigualdad tiende a dejar a su población menos satisfecha, incluso para aquellos que están en la cima. La forma en que se configura una región para redistribuir probablemente será especialmente relevante cuando los recursos naturales comiencen a menguar.

Inestabilidad: ¿Qué tan estable es la región actualmente? ¿Cómo aborda el gobierno las luchas de la población? ¿Quién está cerca? ¿Cuáles son los diversos intereses? Y, de una manera redentora en zig-zag, las regiones con memoria histórica de autoritarismo (Portugal, Chile) podrían estar más seguras de volver a caer en él que, digamos, las naciones adolescentes que asumen que son inmunes (Estados Unidos).

Migración: las rutas de migración geográfica ya son senderos que potencialmente serán caminos de alto tráfico (Turquía, Grecia). A medida que las regiones más presionadas y menos estables se vean más afectadas, la gente tendrá que irse. Por lo tanto, miren no solo a su país elegido de forma aislada, sino también a los vecinos, asumiendo algunos efectos secundarios (Oriente Medio, Rusia).

Economía: Descarté uno de los lugares que más codiciaba porque había recursos en el suelo que eran valiosos y que otros países querían adquirir. Supuse que destruirían la habitabilidad de la región para hacerlo. La riqueza relativa de los países y la atracción económica internacional se convierten en otro factor a considerar.

La comunidad

Y luego, de manera más granular y más personal, busqué lugares que me parecieran adecuados. La gente realmente marca la diferencia entre lo que es posible y lo que será. He elegido gran parte de mi carrera de esa manera, basándome menos en lo que hago y más en con quién quiero estar. También tenía sentido elegir una casa de esa manera. (Curiosamente, no siempre he aplicado esta métrica a las relaciones).

Vecinos(as) de toda la vida: Tendemos a ser cada vez más como aquellos(as) que nos rodean, tanto a nivel macro como micro. ¿La región tiene gente de la que quieran aprender o que les guíe? ¿Están dispuestos(as) a escuchar? He observado áreas en las que las personas mayores parecen estar más felices, he observado qué tipo de zapatos usaban las mujeres, qué tan estresadas(os) parecían estar.

Compañeros(as) recién llegados(as): ¿Quién más está migrando a la región? ¿Es una comunidad de la que estarían orgullosos(as)? Hay muchos artículos sobre dónde los(as) multimillonarios(as) están construyendo sus refugios antiaéreos, pero incluso si la región parece estratégica, ¿con quién querrán colaborar y con quienes vivirían? ¿La región tiene recursos suficientes para apoyar una inmigración adicional?

Producción local: ¿Cuáles son los elementos básicos que se necesitan y cuántos de ellos es capaz de fabricar la región cuando aumentan las tensiones geopolíticas o se cierran las fronteras? ¿Qué tan diversa es la fuente de alimento y quién la cultiva? ¿La gente todavía hace ropa y zapatos y artesanía tradicionales? ¿De dónde viene la medicina? ¿Medios de transporte?

Resiliencia local: ¿Cómo es la historia reciente de tiempos difíciles? ¿Cómo ha respondido la comunidad? ¿Cómo le fue a la región en la crisis de 2008? ¿Y cómo respondieron a la pandemia de Covid-19? Buscar pistas sobre cómo el gobierno y la población responden a lo largo del tiempo a diferentes escenarios podría ser el mejor indicador de cómo les irá y se recuperará de futuras crisis.

Ser un(a) buen(a) huésped: ¿Qué podemos hacer para compensar las interrupciones que podríamos causar involuntariamente al inmigrar?

He tenido discusiones sobre todo lo anterior y los matices de ser inmigrante durante años. Hay artículos y discusiones, y ansiedad por todos lados, con respecto a la gentrificación y la migración. Esa tensión histórica puede parecer acentuada a medida que ocupa un lugar central en el escenario político, pero a medida que más y más personas se trasladan, la migración nunca ha sido más aceptada o facilitada. La gente se está moviendo y esa tendencia, a nivel mundial, solo se escalará.

He vivido esta experiencia, de alguna manera, toda mi vida. A veces como una local, a veces como una recién llegada, muchas veces como algo intermedio. La conversación llegó hasta mi nombre, Ksenya, una ortografía alternativa de Xenia, que es tanto un coral marino blando fotosintético como el concepto griego antiguo de hospitalidad y modales entre anfitrión(a) e invitado(a).

El terreno

Hay regiones, como los humedales, donde la presencia humana trae degradación; donde los asentamientos humanos están invadiendo los bosques, las tierras silvestres, los ecosistemas naturales; donde ya no hay suficiente agua para todos (ejem, Nevada y California), y donde cada ola de recién llegados está drenando más. Si bien pueden mudarse a esos lugares, ir allí hace daño.

Hay otros lugares, como las zonas rurales de Portugal, donde buscan activamente el reasentamiento. Donde se desee pastores(as) de la tierra para mantenerla administrada. Donde la historia ya está entrelazada con la habitación humana, y donde el traslado a las ciudades provocó el abandono, lo que ahora contribuye a los incendios forestales debido a la tierra salvaje.

Y luego, una vez allí: si la mudanza es impulsada por el cambio climático, ya que gran parte de la migración se convertirá en realidad, lo mejor que pueden hacer una vez allí es ayudar a cuidar su nuevo hogar y ayudarlo a desarrollar su resiliencia natural. Ofrezca su tiempo como voluntario, plante un bosque de alimentos, ajardine un jardín de lluvia, trabaje con plantas nativas o plantas saludables para el futuro visible de la región.

Las políticas

Hay países que están reclutando activamente a más inmigrantes. Porque, cuando se gestionan con cuidado, hacen mucho bien. Aportan ingresos, habilidades y el deseo de trabajar. Aportan conocimientos y conexiones globales. En algunos países, ya existen iniciativas gubernamentales o actividades de divulgación gubernamentales para llevar a la gente allí. Esa es una guía bastante buena de que es un lugar donde la presencia de uno es útil.

Si bien la población aumenta a nivel mundial, hay focos que necesitan más personas, ya sea por el envejecimiento y la baja tasa de natalidad de la población local, o por el deseo de inversión y nuevas industrias. Por lo general, estos son los países que les facilitarán mudarse allí, así que esto funciona. Los países que reconocen cuánto puede ayudarles la inmigración tienen más probabilidades de gestionarla con cuidado y promoverla entre su población.

Una vez allí, pueden contribuir a lo que tienen para ofrecer. Conozcan los problemas locales y hablen con personas que han estado allí mucho más tiempo que ustedes, luego involúcrense. Paguen sus impuestos. Contribuyan con sus talentos.

La comunidad

Luego, una vez comprendido que la presencia de uno puede causar algo bueno, existe la cortesía y la humildad de tratar de ser un mejor invitado. Esto comienza escuchando primero y tratando de comprender la nueva comunidad. Aprendiendo el idioma, las costumbres. Desentrañar la historia política sobre el terreno.

Ser considerados(as) con lo que compran, a quién, por cuánto, para no agitar o cambiar demasiado la infraestructura existente. Tratar de actuar como lo hacen los lugareños, tanto como sea posible, al menos inicialmente, tiende a ser una heurística funcional. Hablar con ellos(as) y preguntarles les dará aún más información.

Observando con quién interactúan, a quién le dan trabajo, de quién consumen. Aunque tal vez no sea infalible en cuanto a los recursos, para mí, comprar una casa nueva donde sabía que nadie iba a ser desalojado, y donde la construcción y el diseño eran impulsados ​​por empresas locales y resultaban en empleos locales, parecía la mejor manera de hacerlo. 

Y encontrar formas, por pequeñas que sean, de retribuir. Compartan sus conocimientos, habilidades, conexiones, recursos. Para mí, si la residencia artística se abre paso de mi imaginación a la realidad, significa pasar tiempo trabajando con la comunidad local en cosas útiles para ellos, que los involucran. Significa tarifas cambiantes para mis servicios de diseño trabajando con empresas locales.

Anexo sobre afrontamiento: ¿Qué ayuda a afrontar el conocimiento de nuestra era climática?

Cuando realmente me sumergí en todo lo anterior y comencé a ver el mundo que me rodeaba de una manera más dura, el dolor climático me golpeó con fuerza. Me resultó casi imposible producir capitalismo (es decir, trabajo). Estaba tan preocupada por la velocidad y las realidades externas que no me detuve para asegurarme de que todo mi equipo estuviera en la misma página. Tuve que hacer mucho procesamiento emocional para llegar a un nuevo lugar de equilibrio.

Casi siento que debería agregarse un breve apéndice a cada artículo sobre el cambio climático, ya que todos estamos en nuestras diferentes etapas de procesamiento del cambio en la comprensión de que nuestro planeta no es exactamente como nos hicieron creer durante tanto tiempo. La pandemia en curso (que no es en sí misma separada del cambio climático) ha puesto al frente las necesidades de salud mental, tanto a nivel individual como nacional. Algunos puntos que pueden ayudar:

Dediquen tiempo a aprender a comprender y procesar el dolor: sea cual sea su edad o situación en la vida, seguramente será útil en algún momento. Inviertan en él temprano. El trabajo de duelo general es transferible, y hay redes y grupos que surgen específicamente para manejar el duelo por el cambio climático.

El futuro nunca está asegurado: cambiar las cosas ligeramente para mejor, es cambiar las cosas para mejor. Si bien algunos cambios ambientales gigantes y las pérdidas ya están encerradas, todavía hay catástrofes mucho mayores que se pueden evitar mediante la acción tanto individual como colectiva.

Entre la esperanza en la oscuridad y los reflejos plateados, podríamos ser la primera generación en un tiempo que realmente llegue a vivir el presente. Aprecien la puesta de sol. Saboreen hasta lo último del vino. Tantas generaciones se han sacrificado o se han reprimido para transmitir un legado o intentar asegurar un futuro determinado. Un descanso de eso abre una ventana para experimentar el mundo como es ahora.

Sobre este autor/a
Cita: Samarskaya, Ksenya. "Migración climática: quedarse, luchar o huir" [Stay, Fight, or Flee: Considering Climate Migration] 19 dic 2020. ArchDaily Colombia. (Trad. Baraya, Santiago) Accedido el . <https://www.archdaily.co/co/953013/quedarse-luchar-o-huir-considerando-la-migracion-climatica> ISSN 0719-8914

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